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Monte Irvin, un imprescindible
09/16/2020

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

A la memoria de su amigo Conrado Marrero

Monford Merrill Irvin, fue un extraordinario jugador, que se desempeñó en varias ligas y países, incluyendo Cuba. Bateaba y tiraba a la derecha, como jardinero y primera base. Conocido por Monte. Nació el 25 de febrero de 1919, en Halesburg, Alabama, y falleció el 11 de enero de 2016, en Houston, Texas, Estados Unidos.

Con 6’ 1 de estatura y 195 libras de peso, participó con el Almendares en dos temporadas de la Liga Profesional Cubana. En 1947-1948 (.242) y 1948-1949 (.274). Total: en 100 desafíos y 358 veces al bate, conectó 95 hits, para average de .266, con 66 anotadas, 61 impulsadas, 16 dobles, 7 triples, 11 jonrones y 24 bases robadas. Encabezó los jonrones (10), en 1948-1949. Con los Azules asistió a la primera Serie del Caribe, en La Habana 1949, donde lideró los jonrones (2) y las impulsadas (11).


Por aquellos años en la Isla, hizo muchas amistades entre los jugadores, principalmente del Almendares. Uno de sus mejores amigos fue Conrado Marrero. Muchos años después, Monte regresó a Cuba en silla de ruedas, porque quería volver a ver esta tierra y sus amistades. El encuentro con el Guajiro de El Laberinto fue emotivo, ambos se abrazaron y recordaron cosas de antaño. En el excelente programa Béisbol de Siempre, que condujo Yasel Porto Gómez, aparecen varias vistas de ese recibimiento.

Hombre culto, fue seleccionado para redactar el Prólogo a la Biographical Encyclopedia of the Negro Baseball Leagues (1994), cuyo autor es James A. Riley. Así se refirió a la Pelota Cubana: “En Cuba vi jugar y jugamos juntos a Martín Dihigo, Silvio García, “Walla Walla” Oms (El Caballero) y otros tantos jugadores extraordinarios. Allí aprendí con ellos, nos relacionábamos constantemente. Y muchas bonitas cosas más durante mi participación en Cuba, donde era solicitado. Así también sucedió en México, Puerto Rico, Santo Domingo y Venezuela…”

Se desempeñó en cinco campañas de las Ligas Menores en los Estados Unidos y México, con los siguientes equipos: Azules de Veracruz (1942), Jersey City Giants (1949 y 1950), Minneapolis Millers (1955) y Los Angeles Angels (1957), de la Liga de la Costa del Pacífico. En 160 juegos y 515 veces al bate, conectó 193 hits (.375), con 141 anotadas, 139 impulsadas, 43 dobles, 7 triples, 34 jonrones, 18 bases robadas, 135 bases por bolas, 53 ponches y slugging de .683.

En 1942 se fue a México con el Veracruz, para liderar a los bateadores (.397) y los jonrones (20); fue 2do. en impulsadas (79) y resultó el Jugador Más Valioso. También se había desempeñado en Puerto Rico, en 1940 (.245) y 1942 (.297). En ese país acumuló un promedio de .355 y en 1945-1946; se coronó campeón con los Senadores de San Juan.

Pudo ser el primer negro en las Mayores, pero no fructificaron las conversaciones y se le adelantó Jackie Robinson en 1947. Por entonces fue fichado por la organización del New York Giants, cuando Alejandro Pompez trató de captarlo para los New York Cubans. Así, en 1949 fue asignado a la Liga Internacional, en Jersey City (.373) y de allí saltó a las Grandes Ligas.

Participó en nueve temporadas de las Ligas Independientes de Color, o Ligas Negras norteamericanas, siempre con el Newark Eagles (1938, 1939, 1940, 1941, 1942, 1945, 1946, 1947 y 1948). En 570 veces la bate, conectó 202 hits (.354), con 117 anotadas, 135 impulsadas, 43 dobles, 7 triples, 20 jonrones, 17 bases robadas y slugging de .532.


Bateador de poder y promedio, ganó dos veces el liderato de los bateadores en la Liga Nacional Negra: 1941 (.395) y 1946 (.404), a su regreso del servicio militar durante la II Guerra Mundial. En la postemporada de este último año conectó .462 para llevar su equipo a la victoria.

Tuvo la calidad y la suerte de llegar con la edad necesaria para poder desempeñarse en las Ligas Mayores, donde jugó en ocho temporadas: New York Giants (1949, 1950, 1951, 1952, 1953, 1954 y 1955) y con el Chicago Cubs (1956).

En 764 desafíos, promedió para .293, producto de 731 hits en 2 499 veces al bate, anotó 366 carreras, impulsó 443, conectó 97 dobles, 31 triples y 99 jonrones. Recibió 351 bases por bolas y se ponchó en 220 ocasiones. Terminó con slugging de .475. Tuvo su mejor campaña en 1951 (.312), con 24 jonrones y 97 impulsadas.

En la Serie Mundial de ese año se robó el home, conectó 11 hits y promedió .458. Atleta completo, en su etapa de escolar también se lució en el fútbol americano, baloncesto y atletismo, llegando a imponer el récord en lanzamiento de la jabalina, en New Jersey.

Después de su retiro, en 1957, trabajó como scout para los New York Mets, llegando a ser asistente del Comisionado de Grandes Ligas, hasta 1984. Miembro del Comité de Veteranos para el Salón de Cooperstown.

Entre 1943 y 1945 cumplió con el Servicio Militar en la Segunda Guerra Mundial. En 1952 resultó en el todos Estrellas de las Grandes Ligas, campeón en la Serie Mundial de 1954, líder impulsor en la Liga Nacional en 1951. Su número 20 fue retirado en el San Francisco Giants, que había adquirido la franquicia del New York Giants.

En las Ligas Negras resultó cinco veces en el Todos Estrellas y en 1946 se proclamó campeón en la Serie Mundial de ese circuito.

En 1973 fue electo al Salón de la Fama de Cooperstown, por el Comité de las Ligas Negras.


(Con documentación de Baseball-Reference.com, Wikipedia, the free Encyclopedia, James A. Riley, Enciclopedias de las Grandes Ligas, Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga, Ángel Torres, Severo Nieto, Roberto González Echevarría, James D. Cockroft, Jorge Figueredo, Guías del Béisbol Profesional Cubano, Mexicano y de Puerto Rico, Rogelio A. Letusé La O, Fernando Rodríguez Álvarez, Andrés Pascual, Marino Martínez, Yasel Porto Gómez, Ismael Sené, Conrado Marrero, y otras fuentes).


Liga Profesional Cubana:

VB H AVE CA CI 2B 3B HR BR

35895.26666611671124


-Líder jonronero en 1948-1949 (10).

Grandes Ligas:

JJ VB H AVE CA CI 2B 3B HR SLG

7642499731.293336443973199.475

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Septiembre de 2020.

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(c) delunasaenz.com


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