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Preston Gómez, un erudito
10/22/2020

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Se las sabía todas

No lo vi jugar, ni siquiera por la tele. Su nombre no retumbaba en las correrías beisboleras del país. Sin embargo, supimos aquilatar sus enseñanzas. Hombre recto, serio, impecable en el vestir y a la vez coloquial, nos dejó una bonita huella en aquella jornada.

Estábamos en la preparación del Vegueros para la XI Serie Nacional, cuando nos llevaron al cine, conocido por Pionero en aquel entonces, para recibir una conferencia sobre béisbol, que aún guardamos entre signos de admiración. ¿De dónde salió el erudito? Desde el corazón de la pelota, que amó por siempre.

En silencio absoluto vimos imágenes de Ted Williams, Mickey Mantle, Willie Mays y tantísimos estelares de la Gran Carpa. Pero lo más importante fue la conferencia. Hubo preguntas, incluso mías y todas fueron respondidas de buena forma con, si es posible, amor. Allí supimos de él, quien nos entregó bates, guantes y otros implementos. Quizás haya sido el primero en el país, que regresó desde la cima del béisbol mundial, hasta la occidental provincia, que por entonces era la Cenicienta.

Pedro Gómez Martínez, conocido en el mundo beisbolero por Preston, fue un jugador de cuadro y director. Bateaba y tiraba a la derecha. Nació el 20 de abril de 1923, en el central Preston, en la antigua provincia de Oriente, de donde adoptó el sobrenombre y falleció el 13 de enero de 2009, en Fullerton, California, después de pasar días hospitalizado por un accidente automovilístico.

Alcanzó 5´11 de estatura y 170 libras de peso. Su inicio en el béisbol organizado fue con el Fortuna Sports Club, de la Liga Nacional Amateur, adscripta a la Unión Atlética Amateur. En 1936 y 1937 defendió el cuadro con eficiencia y el equipo resultó monarca en esas dos versiones.

No sobresalió a la ofensiva. Se desempeñó en todo el infield, a partir de las necesidades del equipo. Participó en tres temporadas de la Liga Profesional Cubana. En 1944-1945, con el Cienfuegos (.100), 1945-1946, con el Marianao (.125) y 1947-1948 (.080). Total: en 79 veces al bate, conectó 8 hits, para promedio de .101, con 6 anotadas, 1 impulsada, 1 doble y 1 base robada.

Tuvo una aparición fugaz en las Grandes Ligas en 1944, con el Washington Senators, donde conectó .286, en 8 desafíos y 7 veces al bate, con 2 anotadas, 2 impulsadas y 2 dobles. Debutó el 5 de mayo con el número 21 y su último partido fue el 12 de agosto. Séptimo jugador más joven de la Liga Americana, ese año.

Estuvo en nueve campañas de Ligas Menores, entre 1944 y 1954, con Minneapolis, Buffalo, Vicksburg, New London, Florence, Saginaw, Trois-Rivieres, Toledo, Charleston, Yakima y Havana Cubans. Total: en 559 desafíos y 1 917 veces al bate, conectó 469 hits, para promedio de .245, con 78 dobles, 10 triples, 27 jonrones y slugging de .338. En 1942 fue el mejor torpedero de la Liga Colonial, Clase B, con el New London.

Pero los principales resultados de Preston fueron como director. Pasó a la historia por conducir a los Cuban Sugar Kings a la victoria de la Pequeña Serie Mundial de 1959, decidida en La Habana contra el Minneapolis, de la Liga Internacional AAA. Ese año obtuvo un balance, incluidos los play off, de 92-78 (.541). En 1959 los Cubans habían terminado terceros con marca de 80-73. En la fase final superaron 4-0 al Columbus y luego 4-2 al Rochester.

Dirigió a los Diablos Rojos de México en 1957, en sustitución del fallecido Lázaro Salazar, y terminó como subtitular (66-54). En los play off superó 4-0 al Monterrey, y 4-3 a los Tigres. En 1958 volvió con los Diablos Rojos (65-55) y los llevó al segundo lugar. En la Liga Central de México, sin relación directa con la de Verano, dirigió en 1957 junto a Agustín Bejerano, a los Rojos de Fresnillo (43-55).


En 1960, en la Liga de la Costa del Pacífico AAA, guio al Spokane Indians al 1er. lugar (92-61) ganando por segundo año consecutivo como director en las Ligas Menores. En 1961 descendió al 7mo. escaño (68-86) y tampoco en 1962 (58-96), pudo hacerse justicia. Se mantuvo en AAA en la contienda siguiente, con el Richmond, sin lograr escaños relevantes en 1963 (66-81) y 1964 (65-88).

En Puerto Rico dirigió al Cangrejeros de Santurce en 1964-1965. En Venezuela estuvo al frente del Maracaibo de la Liga Occidental Zuliana (1960-1961), así como en la Liga Profesional Venezolana con La Guaira (1972-1973, 1973- 1974 y 1979-1980).

Fue el 1er. cubano y latinoamericano nombrado oficialmente director en Grandes Ligas. Estuvo en ese cargo con el San Diego Padres en 1969 (52-110), 1970 (63-99), 1971 (61-100) y 1972 (58-95), además del Houston Astros en 1974 (81-81) y 1975 (64-97) y el Chicago Cubs en 1980 (64-98). En ese circuito su registro fue de 1003-1274 (.440).

Entre sus anécdotas se recuerda la sustitución de Clan Kirby, un lanzador que estaba propinando un cero hit cero carreras, el 21 de julio de 1970, a tres outs de la hazaña, frente a los New York Mets, pues necesitaba un mejor bateador. La jugada salió mal y provocó la rechifla de los aficionados, no así de los especialistas.

La otra fue el 4 de septiembre de 1974, con Don Wilson, también a tres outs del cero hit cero carreras y lo sustituyó por el emergente Tommy Hels, repitiéndose la situación, al ceder los Astros 2 x 1, frente al Cincinnati Reds.

Se le adjudicó un conocimiento enciclopédico del béisbol. Disertó con métodos científicos en diferentes eventos internacionales, incluyendo su país de origen, y dejó escritos sobre dirección de equipos.

Preston Gómez estuvo y está, entre los hombres más conocedores de la intríngulis beisbolera.

Liga Profesional Cubana:

VBHAVECACI2B3BHRBR
798.101611----1

Grandes Ligas:

JJVBHAVECACI2B3BHRBR
872.286221--2--

(Con documentación de Enciclopedias de las Grandes Ligas, Baseball-Reference.com, Jorge Figueredo, Guías del béisbol profesional cubano, mexicano y de Puerto Rico, Carlos Castillo Barrio, Jaime Cervantes, Jesús Alberto Rubio, Ángel Torres, Severo Nieto, Marino Martínez, Roberto González Echevarría, Yasel Porto Gómez, Peter Bjarkman, y otras fuentes).

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga.

Octubre de 2020.

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(c) delunasaenz.com


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