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Hoyt Wilhelm,s, un estelar en La Habana
11/10/2020

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga

Dueño de la knucle ball

Muchos fueron los jugadores extranjeros en Cuba, entre ellos quienes se desempeñaron en las Grandes Ligas, pero pocos de aquellos dejaron una huella imborrable como Hoyt-James Hoyt Wilhelm, o simplemente Hoyt, quien no se destacó sobremanera con el Habana, sí en la Gran Carpa y otras lides.

Lanzador, derecho, fue conocido por Old Sarge. Nació el 26 de julio de 1922 en Huntersville, Carolina del Norte, y falleció el 23 de agosto de 2002 en Sarasota, La Florida. Con 6 pies de estatura y 190 libras de peso.

Integró el Habana, en las temporadas 1950-1951 (8-6) y 1951-1952 (2-5), de la Liga Profesional Cubana. Total: en 39 desafíos, 11 completos, obtuvo balance de 10-11 (.476), con 99 ponches, 71 bases y efectividad de 2,72. En 1950-1951 resultó líder en carreras limpias (2,36), en juegos completos (10), empatado con Bill Ayers, también del Habana, en ponches (72) y en lechadas (3).


Los Rojos contaban con Hoyt Wilhem, a la sazón un novato de los Gigantes, que confundía a todos con su bola de nudillos y que encontró en el Chino Valdivia al mejor receptor que jamás tuvo para su elusivo lanzamiento. Debido a las connotaciones de sus respectivos nombres en español, ayer(s) y hoy (t), ambos se convirtieron en las delicias de los bromistas.1

En 1951, con los Rojos, compitió en la III Serie del Caribe, celebrada en Caracas, Venezuela, con su compañero de batería, Chino Valdivia, el único receptor que podía recibirle con eficiencia sus indescifrables lanzamientos. En 2 desafíos, 1 completo, obtuvo balance de 1-1 (.500), con 10 ponches (líder), 11 bases y efectividad de 4,20.

Según Roberto González Echevarría, en la obra citada, p. 511: “No pudo repetir, porque su equipo en las Grandes Ligas lo prohibió al Habana y el manager Miguel Ángel González, tuvo que echarle manos al también norteamericano Tom Fine.”

Wilhelm fue un artífice de la bola de nudillos y el primero en lanzar mil partidos en las Mayores. Se especializó como relevista y elevó el rango de esa disciplina, al extremo de llegar al Salón de la Fama de Cooperstown en 1969. A partir de él, otros apagafuegos escalarían el sitial de honor. Había tenido excelentes actuaciones con varios equipos de Ligas Menores, donde comenzó en 1942 con el Moorsville, hasta 1947 (51-18).

La explicación de sus resultados está dada, en gran medida, por la paciencia de orfebre con la que logró lanzar la bola de nudillos, de la cual se hizo el principal artífice en toda su carrera. En 1950 y 1951 estuvo con el Minneapolis de la Asociación Americana, donde alcanzó 26 triunfos.

Se desempeñó en ocho campañas de las Ligas Menores, con los siguientes equipos: Moorsville Moors (1942, 1946 y 1947), Knoxville Smokies (1948), Jacksonville Tars (1948 y 1949), Minneapolis Millers (1950 y 1951) y Spokane Indians (1971). En 234 juegos lanzados, de ellos 23 completos y 1 441 entradas, alcanzó un balance de 109-67 (.619), con 488 bases, 271 ponches y efectividad de 3,55.

Lanzó en diecinueve temporadas de las Grandes Ligas: New York Giants (1952, 1953, 1954, 1955 y 1956), St. Louis Cardinals (1957), Cleveland Indians (1957 y 1958), Baltimore Orioles (1958, 1959, 1960, 1961 y 1962), Chicago White Sox (1963, 1964, 1965, 1966, 1967 y 1968), California Angels (1969), Atlanta Braves (1969, 1970 y 1971), Chicago Cubs (1970), y Los Angeles Dodgers (1971 y 1972).

Debutó en 1952 con el New York Giants, con dos hechos significativos: en su primera vez al bate conectó jonrón, el único en su carrera, y en 71 desafíos lanzados alcanzó un excelente resultado de 15-3 (.833), con una eficiencia de 2,43, encabezando los tres departamentos mencionados.

En 1954 repetiría como líder (12-4). En ocasiones, al no tener receptores capaces de recibir con eficiencia sus lanzamientos, el director Leo Durocher, lo extraía del box para consumar la victoria.

Años después, cuando Wilhem lanzaba para los Orioles, el piloto Paul Richards diseñó una mascota inmensa con un diámetro de 45 pulgadas para posibilitar que Gus Triandos pudiese recibir los nudillos de Tacón de Alquitrán (Tar Heel).2

Fue un excelente relevista. Lanzó en 1 070 desafíos, de ellos 20 completos, con 227 salvados, ganó 143 (124 como relevista) y perdió 122 (.540). En 2 253 entradas permitió 1 757 hits, otorgó 778 bases por bolas y ponchó a 1 610 rivales, para terminar con efectividad de 2,52 (el tercero mejor entre los miembros del Salón de la Fama).

De envidiable longevidad sobre el box, actuó hasta cinco décadas de vida, donde fue el 5to. en juegos lanzados (1 070). También el primer relevista en salvar 200 desafíos. Ocupa el 9no. lugar en ponches en Series Mundiales (49), el 6to. en juegos completos (6), 5to. en entradas lanzadas (84) y 2do. en juegos iniciados (11). En la Serie de 1928 encabezó los completos (2) y las entradas (18).

El 20 de septiembre de 1958, propinó un juego sin hits ni carreras al New York Yankees, donde realizó 99 envíos, 87 de ellos fueron de knucle. En la actualidad se han especializado los lanzadores y el número de juegos salvados (que en la época de Wilhem no se computaban) crece por días con la inclusión del cerrador.

A ello se refiere Letusé La O, en la obra citada, p. 194: “Los juegos salvados comenzaron a ser compilados oficialmente en 1969, pero diversas investigaciones han determinado que Wilhem preservó la ventaja en 227 ocasiones. Su excelente labor fue medular para que los relevistas fuesen considerados piezas claves en el béisbol moderno…”

En 1985 fue electo al Salón de la Fama de Cooperstown. Dirigió el Greenwood de las Ligas Menores en 1973, donde en 127 juegos, alcanzó un balance de 61-66 (.480). Resultó ocho años en el Todos Estrellas. Se proclamó campeón en la Serie Mundial de 1954. Líder de los lanzadores en carreras limpias en dos años (1952 y 1959). También se encuentra en el Salón de la Fama del Baltimore Orioles.

Sin lugar a dudas, está entre los inmortales.


(Con documentación de Wikipedia, the free Encyclopedia, Enciclopedias de las Grandes Ligas, Rogelio Augusto Letusé La O, Guías del Béisbol Profesional Cubano, Roberto González Echevarría, Yasel Porto Gómez, Baseball-Reference.com, Leo Durocher, Jorge Figueredo, Guías del Béisbol Profesional Cubano, Severo Nieto, Gabino Delgado, Eladio Secades, René Molina, Eddy Martin, Peter Bjarkman, Michael M. Oleksak, Marino Martínez, Jess Losada, Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga, Elio Menéndez, y otras fuentes).

Liga Profesional Cubana:

JL JC JG JP PROM SO BB PCL

39111011.47699712,72


-En 1950-1951 resultó líder en carreras limpias (2,36), juegos completos (10), empatado con Bill Ayers, en ponches (72) y en lechadas (3).

Grandes Ligas:

JL JC JG JP PROM INN SO BB PCL

107020143122.540225316107782,52

Juan A. Martínez de Osaba y Goenaga.

Noviembre de 2020.

1 Roberto González Echevarría: La Gloria de Cuba. Historia del Béisbol en la isla. Editorial Colibrí. Madrid, España, 2004.

2 Rogelio A. Letusé La O: Aquí se habla de grandes (segundo inning). Editorial José Martí, La Habana, 2013, p. 194

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(c) delunasaenz.com


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